¿Qué es un paro cardíaco súbito?


Sudden cardiac arrest (SCA), a concept that many of us have heard. But what does it really mean? Well, if no treatment is received in a few minutes, the result is usually death. With this in mind, learning about the causes, symptoms and treatment of sudden cardiac arrest is essential not only for medical professionals, but also for the general public.

¿Qué es el paro cardíaco súbito?

Sudden cardiac arrest refers to a problem with the electrical system of the heart that causes it to stop beating normally. When this occurs, blood has no way of reaching the brain and other vital organs; If this is maintained for more than a few minutes, the organs lose oxygen and the person dies.

¿Por qué sucede?
Problemas en el sistema eléctrico del corazón provocan latidos irregulares conocidos como arritmias. Durante una arritmia, el corazón late demasiado rápido, despacio, o con un ritmo irregular. Sin embargo, algunas arritmias pueden provocar que el corazón deje de latir, lo que resulta en un paro cardíaco súbito.

Causas y factores de riesgo

La mayoría de los paros cardíacos súbitos están provocados por una fibrilación ventricular (v-fib), que es un tipo de arritmia. Durante una fibrilación ventricular, los ventrículos del corazón no se contraen adecuadamente y en su lugar “tiemblan” con mucha rapidez y de forma irregular: esto lleva a que el corazón no sea capaz de bombear sangre al cuerpo.

Existen varias patologías que pueden terminar en un paro cardíaco súbito, incluyendo:

  • Enfermedades coronarias – esta enfermedad provoca una acumulación de placas en las arterias coronarias. Ello puede resultar en un infarto que puede desencadenar un paro cardíaco súbito.
  • Estrés físico – una actividad física intensa, niveles de potasio o magnesio extremadamente bajos, una falta severa de oxígeno y una gran pérdida de sangre pueden llevar a un paro cardíaco súbito.
  • Cambios estructurales del corazón – un corazón que haya crecido debido a una elevada tensión arterial, por ejemplo, puede ocasionar un paro cardíaco repentino.
  • Patologías heredadas – una predisposición a las arritmias puede estar presente en la familia, poniendo a la persona en una mayor situación de riesgo de sufrir un paro cardíaco súbito.

¿Quiénes están en mayor situación de riesgo?
Aunque los paros cardíacos repentinos pueden ocurrir a cualquier persona, independientemente de su edad, dieta o situación física, existen algunos factores de riesgo que pueden aumentar su probabilidad de ocurrencia. Aparte de experimentar cualquiera de las condiciones anteriores, el paro cardíaco súbito conlleva factores de riesgo entre los que se incluye el consumo de medicamentos y alcohol, y un historial personal de arritmias.

El riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino también aumenta con la edad, y es más común en los hombres. Además, su dieta y estilo de vida pueden aumentar el riesgo de sufrir otras patologías como enfermedades coronarias e infartos, que son causas conocidas del paro cardíaco súbito.

Síntomas y señales

There are usually no signs that indicate that sudden cardiac arrest will occur. However, some people may experience increased palpitations and dizziness before passing out. Symptoms of sudden cardiac arrest include:

  • Loss of consciousness
  • The person, if requested, does not respond
  • Absence of breathing, or abnormal breathing

If you meet someone in this state, you will need immediate treatment.

Tratamiento

If you see someone who is suffering from sudden cardiac arrest, call Emergencies and start CPR immediately. They will also need a defibrillator to increase their chances of survival: in fact, for every minute that passes without defibrillation, the person’s chances of survival decrease by 10%. On average, emergency services in Spain take fifteen minutes to arrive, so having a defibrillator at hand can mean the difference between life and death.

An automatic external defibrillator (AED) applies a discharge to the patient’s heart and attempts to return it at a normal rate only if it detects a dangerous arrhythmia, which means that it is not possible to apply a discharge to someone who does not need it.

If there is no defibrillator on hand, continue CPR   until emergency services arrive. A person who has undergone electric shocks with a defibrillator will still need treatment for sudden cardiac arrest provided by medical personnel; therefore, calling emergency services is essential even if you have access to a defibrillator.

Prevención

Knowing how to prevent sudden cardiac arrest depends on whether you have a high or low risk of suffering it. If you have already suffered sudden cardiac arrest, your doctor may recommend that you have an implantable defibrillator. It controls your palpitations and will apply an electric shock to the heart if it detects a dangerous rhythm.

Si tiene un riesgo elevado de sufrir un paro cardíaco súbito, su medico puede recetarle medicamentos que ayudarán a disminuir las probabilidades de sufrir un infarto, disminuir la tensión arterial y evitar coágulos de sangre. Si cree que puede tener un riesgo elevado y actualmente no toma medicación, acuda a su médico de cabecera.

Para aquellas personas que no tengan factores de riesgo de paro cardíaco repentino, un estilo de vida sano puede reducir las probabilidades de que eso ocurra. Esto requiere:

  • Una dieta sana
  • Ejercicio habitual
  • Mantener un peso sano
  • Gestionar el estrés
  • No fumar

For most of us, living a healthy lifestyle is the best way to reduce the chances of sudden cardiac arrest. However, if the situation arises, having access to a defibrillator can be essential for the survival of you, your co-workers, friends or students. 

Para descubrir mas

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